Odling och produktion

Vissa år har teet blomstrat, medan det andra år har överskuggats av andra stimulanser. Avhandlingens historia är en spännande berättelse om hängivna munkar, handelskrigare och unga engelska handelsmän som reste med stora ambitioner

Skörden är hårt arbete

Handplockning ger helt klart bäst resultat, då du helt undviker kvistar och grenar i grödan.
“Det finns inga problem så stora eller grava som inte kan minskas mycket av en fin kopp te.”
Bernard-Paul Heroux

Det är främst kvinnor som plockar te. Kvinnorna sägs vara bättre plockare än män eftersom de är mer detaljerade i sitt plockande.
De väljer bara de bästa toppskotten, vilket ger den bästa smaken.
Männen tenderar att vara för grova i sitt val. En erfaren teplockare kan plocka mellan 30 och 35 kg toppskott per dag.

För de vackraste teerna väljer du “två blad och en knopp” – mittskottet och de två översta sidobladen. Legenden säger att de bästa Darjeeling-teerna – “teens champagne” – plockas med en jungfrulig hand i gryningen.

Det är stor skillnad på hur mycket och hur ofta skördar görs. I lägre liggande områden görs skördar under hela året, medan på Himalayas sluttningar, till exempel, skördas endast fyra gånger om året. Första spolningen, som är det första valet efter att busken har vilat, sägs ofta vara det bästa och finaste valet.

Det första Darjeeling-valet är alltid efterlängtat i tekretsar, och sedan klippardagarna har varit föremål för en tävling för att se vem som kunde ta hem de första flush-teerna snabbast.

Idag tar det ofta bara fyra till fem dagar från att första plocken skördats tills den finns i Europa.

Få människor vet att alla te härstammar från en och samma växt. Den ursprungliga botaniska beteckningen är Camellia Sinensis (L.O Kuntze), och växten observerades först i Kina. Den svenska botanisten Carl von Linné var den första som klassificerade växten, och Camellia theas botaniska släktträd innehåller idag cirka 40 arter av vintergröna växter.

Camellia Sinensis kallas ofta den kinesiska växten, och det är sticklingar från den som har gett liv åt alla arter av teplantor som är kända idag. Camellia Sinensis kan bli upp till 5 meter lång och växte ursprungligen främst i Kina, Tibet och Japan, men senare även i Indien och Sri Lanka. Växten kan odlas i upp till 100 år, och den är stabil i bergiga områden med svala nätter. När vi häller vatten över Bladen av Camellia Sinensis talar vi om te.

Tebuskens löv är mörkgröna och glansiga på ytan. Inte sällan skjuter blommor från busken, men ett försök görs för att undvika blomskottet, eftersom det trots sin skönhet vanligtvis ger mindre skördeutbyte. Tebusken gör också en liten, muskotnötsliknande frukt som innehåller växtolja, men denna olja extraheras till stor del inte. Bladen är hårda och växer bäst om klimatet är varmt och fuktigt. Jord är också av stor betydelse för tillväxten. En sur jord ger optimala odlingsförhållanden för växten. Dagstemperaturerna bör helst vara mellan 10 och 30 grader, och nederbörden bör vara cirka 200-250 cm per år. Växten växer därför bäst i tropiska och subtropiska klimat.

Höjden över havet är också av stor betydelse för smakens komplexitet. Ju högre upp växten växer, desto långsammare skjuter de nya toppskotten. Tebusken växer bra på höjder upp till 2 800 meter. Här minskar naturligtvis avkastningen avsevärt, men å andra sidan är kvaliteten ofta mycket högre. De bästa egenskaperna är de så kallade högvuxna teerna, som växer på en höjd av över 1000 meter.

Oavsett om du pratar om vitt, grönt, oolong eller svart te, kommer allt te från en och samma växt. Resultatet bestäms av klimat, höjd, jord, säsong och efterbehandling. Växtens ålder spelar också en roll. Äldre växter producerar vanligtvis en mer komplex och spännande bukett, och vissa teplantor kan leva upp till 150 år.

Vitt te (13)

Darjeeling första spolning (4)

Grönt te (27)