Pris och kvalitet är ofta två faktorer som går hand i hand när vi köper en produkt, och det gäller även te. De absolut bästa egenskaperna hos te är sällan billiga. Å andra sidan får du verkligen en smakupplevelse som inte bara är värd alla pengar, utan också något utöver det vanliga.

Ett gott te kan ha samma egenskaper som en bra flaska vin. Som en ädel flaska vin som avslöjar historien om året det skördades och händerna som noggrant har hanterat varje druva, berättar varje te en historia som är lika komplex och nyanserad.

Men hur definierar vi egentligen kvalitetste?

Vad är kvalitetste?

För att ett te ska kvalificera sig som ett kvalitetste finns det några punkter som måste uppfyllas. När vi pratar om kvalitetste hänvisar vi till de många element som samlas för att skapa en makalös teupplevelse. Detta gäller b.la. tebladets kvalitet, odlingsplatsen, skördeprocessen och efterföljande bearbetning.

  • Tebladkvalitet – Grunden för något te är tebladet. Kvaliteten på teblad är avgörande för den slutliga kvaliteten på te. De bästa teerna använder ofta bara de finaste bladen som är noggrant utvalda för sin storlek, form, färg och konsistens. I premiumteer används ofta bara de unga, färska skotten (de övre skotten strax under knoppen, även känd som “Flushen”) – en metod som är känd för att producera det mest aromatiska och känsliga teet.
  • Odlingsplatsen – Liksom vin, terroir – den unika miljön där te växer – påverkar också smaken och kvaliteten på te. Faktorer som jordens sammansättning, höjd, klimat och omgivande vegetation kan alla påverka smaken av te på överraskande sätt. Till exempel är Darjeeling te, som odlas i Himalayas svala klimat, känt för sin unika “muscatel” smak som inte kan replikeras någon annanstans.
  • Skördeprocessen – Kvalitetste kräver noggrann och skonsam behandling under skörden. Det är en mycket kostsam och tidskrävande process. Många högkvalitativa teer, som Gyokuro, skördas bara en gång om året, ofta med traditionella skördemetoder. Vissa teer, som Matcha, odlas till och med i skuggan för att främja klorofyllproduktionen och skapa en rik umamismak.
  • Bearbetningsprocessen – Efter skörden måste tebladen gå igenom flera bearbetningssteg för att bli det slutliga teet. Dessa kan variera mycket beroende på typ av te, men kan i allmänhet inkludera vissnande, rullande, jäsning, oxidation och torkning. Varje process kontrolleras noggrant för att säkerställa att tebladens smak, arom och färg förbättras.

Det sanna kvalitetsteet definieras inte bara av dess raffinerade, rena och komplexa nyanserade smak, utan också av aromen, tebladets utseende och tevattnets färg. Ett te av god kvalitet bör vara rikt på smak, smaksatt, med klart och färgstarkt tevatten. Det bör ge en långvarig kraftfull eftersmak som stannar kvar i munnen långt efter att teet har druckits.

Vilket te är bäst?

Det korta svaret är att det är upp till dig och dina smaklökar. Det kan vara en lite större uppgift när man räknar ut vad som är det bästa teet. Smaken är individuell och en fråga om preferens. Föredrar du ett starkt svart te, lätt och friskt grönt te, eller kanske blommiga smaken av ett vitt te?

Det finns några allmänna kriterier för kvaliteten på te som inkluderar, friskhet, hur väl tebladen bearbetas, och hur ren och klar smaken är. Teer som Darjeeling, Assam, Longjing och Tieguanyin är internationellt erkända för sin kvalitet.

Läs mer om odling och produktion här: